Alfonso Liguori

San Alfonso Liguori (1696-1787)

 San Alfonso Liguori nació en Marianella, cerca de Nápoles, el 27 de septiembre de 1696. Fue el primogénito de una familia bastante numerosa perteneciente a la nobleza napolitana.  Recibió una amplia educación en humanidades, lenguas clásicas y modernas, pintura y música.  Compuso un dueto sobre la pasión, así como el villancico más popular de Italia, Tu Scendi Dalle Stelle, y muchos otros himnos.  Terminó sus estudios universitarios obteniendo un Doctorado en derecho civil y canónico y comenzó su práctica en la profesión legal.

 En 1723, después de un largo proceso de discernimiento, abandonó su carrera legal y, a pesar de la fuerte oposición de su padre, comenzó sus estudios en el seminario.  Fue ordenado sacerdote el 21 de diciembre de 1726, a la edad de 30 años. Vivió sus primeros años como sacerdote con los jóvenes sin hogar y marginados de Nápoles.  Fundó las "Capillas de la tarde".  Dirigidas por los propios jóvenes, estas capillas eran centros de oración, comunidad, la Palabra de Dios, actividades sociales y educación.  En el momento de su muerte, había 72 de estas capillas con más de 10,000 participantes activos.

 En 1729, Alfonso dejó la casa de su familia y se instaló en el Colegio Chino de Nápoles.  Fue allí donde comenzó su experiencia misionera en el interior del Reino de Nápoles, donde encontró personas mucho más pobres y abandonadas que cualquiera de los niños de la calle en Nápoles.

 El 9 de noviembre de 1732, Alfonso fundó la Congregación del Santísimo Redentor, conocido popularmente como los Redentoristas, para seguir el ejemplo de Jesucristo anunciando las Buenas Nuevas a los pobres y los más abandonados.  A partir de ese momento, se entregó por completo a esta nueva misión.

 Alfonso era un amante de la belleza: músico, pintor, poeta y autor.  Puso toda su creatividad artística y literaria al servicio de la misión y pidió lo mismo a quienes se unieron a su Congregación.  Escribió 111 obras sobre espiritualidad y teología.  Las 21.500 ediciones y las traducciones a 72 idiomas que han sufrido sus obras dan fe del hecho de que es uno de los autores más leídos.  Entre sus obras más conocidas se encuentran: Los grandes medios de oración, La práctica del amor de Jesucristo, Las glorias de María y Las visitas al Santísimo Sacramento.  La oración, el amor, su relación con Cristo y su experiencia de primera mano de las necesidades pastorales de los fieles han hecho de Alfonso uno de los grandes maestros de la vida interior.

 La mayor contribución de Alfonso a la Iglesia fue en el área de la reflexión teológica moral con su teología moral.  Este trabajo nació de la experiencia pastoral de Alfonso, su capacidad de responder a las preguntas prácticas planteadas por los fieles y de su contacto con sus problemas cotidianos.  Se opuso al legalismo estéril que sofocaba la teología y rechazó el rigor estricto de la época ... producto de la poderosa élite.  Según Alfonso, esos eran caminos que estaban cerrados al Evangelio porque "la Iglesia nunca había enseñado ni practicado tal rigor".  Sabía poner la reflexión teológica al servicio de la grandeza y la dignidad de la persona, de la conciencia moral y de la misericordia evangélica.

 Alfonso fue consagrado obispo de Santa Águeda de los godos en 1762. Tenía 66 años.  Trató de rechazar la cita porque se sentía demasiado viejo y demasiado enfermo para cuidar adecuadamente a la diócesis.  En 1775, se le permitió retirarse de su oficina y se fue a vivir a la comunidad redentorista en Pagani, donde murió el 1 de agosto de 1787. Fue canonizado en 1839, proclamado Doctor de la Iglesia en 1871 y Patrono de Confesores y Moralistas.  en 1950



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