Martirio en Inglaterra, una historia poco reconocida

Otros santos: Los mártires cartujos.


 Brentwood


 Los santos John Houghton, Robert Lawrence, Augustine Webster y quince compañeros bendecidos


 John Houghton, Prior de London Charterhouse, fue reconocido como un hombre de santidad incluso antes de su martirio.  Bajo su gobierno, la comunidad fue un modelo de observancia y austeridad.  Enrique VIII sabía muy bien que si se pudiera persuadir a los cartujos de aceptar primero el Acta de sucesión (1533) y luego el Acta de supremacía (1534), a otros les resultaría fácil seguir su ejemplo.


 Presentado con el Acta anterior, el Prior y su Procurador Humphrey Middlemore al principio se negaron a jurar y fueron encarcelados durante un mes en la Torre.  Siguiendo el consejo de los obispos eruditos, acordaron prestar juramento "en la medida en que lo permite la ley de Dios", y así fueron puestos en libertad.


 Al año siguiente (1535), el rey asumió su título de Jefe Supremo de la Iglesia en Inglaterra.  La Ley de la traición hizo que la traición fuera "maliciosa" para negar este título.  El prior Houghton comenzó a preparar a su comunidad para el inevitable ataque.  Consultó a otros miembros de la familia que estaban visitando Londres, Robert Lawrence de Beauvale, Nottinghamshire, y Austustine Webster de Axholme, Lincolnshire.  Decidieron acercarse directamente al ministro del rey, Thomas Cromwell, para pedir una forma de juramento que pudieran aceptar en conciencia.  La respuesta de Cromwell fue comprometerlos de inmediato a la Torre.  Allí se les unió un sacerdote brigitino, Richard Reynolds, que iba a sufrir con ellos.


 Su juicio comenzó el 27 de abril de 1535. Cromwell se alarmó de que podrían ser absueltos, amenazó de muerte al jurado si lo absolvían y finalmente fue en persona para persuadirlos de que presentaran el veredicto de culpabilidad.  El 4 de mayo fueron arrastrados a Tyburn;  El Prior fue el primero en sufrir la bárbara ejecución al colgar, desmembrar y despuntar el cuerpo.  Lawrence y Webster, no desanimados por la terrible escena, se negaron a retractarse y fueron asesinados de manera similar.  Fueron los primeros de una larga lista de mártires de la fe católica en Inglaterra.


 Pero esto fue solo el comienzo de los juicios de la Cartuja de Londres.  En pocas semanas, tres más de los Padres fueron encarcelados e interrogados.  Estos eran Humphrey Middlemore, ahora el Vicario, William Exmew, el Procurador y Sebastian Newdigate.  Estos fueron señalados como miembros líderes de la Comunidad, y de buen nacimiento (Newdigate había sido criado en la casa del Rey), con la esperanza de aterrorizar a los demás para que se sometieran.  Los tres rechazaron firmemente el Juramento y fueron a su ejecución el 19 de junio de 1535.


 Siguió un año durante el cual los cartujos restantes fueron constantemente hostigados y maltratados.  Luego algunos de ellos fueron dispersados ​​a otras casas;  en particular, John Rochester y James Walworth a Hull, desde donde fueron llevados a juicio y ejecutados en York (11 de mayo de 1537).  Ahora algunos hermanos dieron paso a la continua presión, y prestaron juramento.  Diez continuaron negándose, y el 1 de junio de 1537 fueron encarcelados en Newgate.  Allí los dejaron, y todos menos uno murieron de hambre y mal uso.  Fueron: Richard Bere, Thomas Johnson y Thomas Green, sacerdotes;  John Davy, diácono;  y los hermanos William Greenwood, Thomas Scryven, Robert Salt, Walter Pierson, Thomas Redyngand William Horn.  El último nombrado permaneció en Newgate durante casi tres años, y finalmente fue ejecutado el 4 de agosto de 1540.


 A algunos de los que habían prestado el juramento se les había prometido que si lo hacían, su casa se salvaría;  pero dentro de un año, el 15 de noviembre de 1538, todos los que quedaron fueron expulsados ​​y el monasterio fue profanado.  Otros prioratos sufrieron un destino similar.  El regreso de la comunidad de London Charterhouse a Sheen bajo Queen Mary (1557) duró poco;  finalmente fueron exiliados por Elizabeth, y no fue hasta 1873 que los cartujos regresaron a Inglaterra, a Parkminster en la parroquia de West Grinstead.

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